¿Cómo no perderse en el desierto? Guía práctica para estar en San Pedro de Atacama

¿Cómo no perderse en el desierto? Guía práctica para estar en San Pedro de Atacama

El desierto de Atacama – junto a la Patagonia, es el lugar más famoso y visitado por turistas y viajeros en Chile. Se encuentra al norte del país, tiene una extensión de más de 1600 km y ocupa unos 105000km2. Además, es considerada como la zona más seca de Planeta. Deleita la gravedad del paisaje y las vistas, tal cual se tratase de otro planeta. No solo la tierra es rica en minerales, sino que los cielos de la zona son uno de los más claros e ideales para observaciones e investigaciones astronómicas. ¿Quién sueña con poner un pie en Marte? Si es así, deberías pensar en pasar en el desierto de Atacama. A continuación, encontrarás consejos sobre cómo planificar tus días aquí.

¿Vamos?

* Los precios que verás son de marzo de 2017.  Es imperativo tratar con ellos directamente ya que los mismos tienen una tendencia a cambios frecuentes.

 San Pedro de Atacama - el punto de partida

San Pedro de Atacama es un pequeño pueblo, que en sí mismo no tiene muchos atractivos que ofrecer. Pero es base principal para la mayoría de los destinos turísticos de Atacama. Aquí encontrarás alojamientos, restaurantes, alquiler de bicicletas, y sobre todo numerosas oficinas que te ofrecerán visitas guiadas y transporte a los principales atractivos.

Para ver los lugares más populares, deberás planificar tu viaje para unos 3 o 4 días.

¿Cuándo ir a Atacama?

En teoría, sea posible durante todo el año. Sin embargo, la mejor época se da durante los meses más calurosos de octubre a marzo. Esta será la temporada alta, con las consiguientes hordas de turistas y altos precios. La temporada opuesta se da en los meses de otoño-invierno, donde los precios y la temperatura bajan, pero el tiempo a veces juega malas pasadas en forma de lluvia o nieve, los que podrían impedir el acceso a algunas de las atracciones y el cierre de los caminos de acceso. No te dejes engañar por el hecho de que irás al lugar más seco de la Tierra - de hecho, la mayoría de los atractivos de los alrededores de San Pedro se encuentran a los pies de la cordillera, donde el clima del desierto se convierte en el clima de montaña típico. Por lo tanto, personalmente recomendamos que viajes durante los meses de verano o finales del mismo (fuimos en marzo: había buen tiempo y el tráfico de turistas era menor, debido a la disminución de turistas nacionales que terminan su periodo de vacaciones.

*Nota importante para los fotógrafos y aficionados a la astronomía: ¡Planifica tu visita en función a la fase lunar! Si hay luna llena no podrás apreciar las estrellas en todo su esplendor. (las excursiones astronómicas se organizan antes y después de la fase de luna llena).

¿Cómo llegar a San Pedro de Atacama?

La manera más conveniente: 2 horas de vuelo a Calama, se encuentra a unos 100 km de distancia de San Pedro de Atacama. Desde el mismo aeropuerto encontrarás traslados por unos 12.000CLP sólo ida. También puedes llegar al centro de Calama (taxi o autobús 7.000 CLP y 3.000 CLP respectivamente) y desde allí en autobús a San Pedro (por ejemplo, con TurBus con precios entre 3-4.000 CLP o la empresa Atacama 2000).

El camino desde Calama a San Pedro:

Respecto al vuelo a Calama: Latam o Skyairline. Logramos conseguir pasajes durante el mismo mes, para 2 personas y solo ida por -35.000CLP en total.

Otra opción, pero definitivamente menos aconsejable, es viajar en autobús hasta San Pedro. ¡Más de 20 horas de Santiago a Calama! Podrás encontrar ofertas y pasajes en las compañías: TurBus, Pullman Bus o CondorBus (entre otras).

En Calama también podrás alquilar un coche en el mismo aeropuerto.

¿Dónde dormir?

Cuando se trata de alojamiento, no podemos aconsejarle a un lugar específico. Dormimos en un "camping" (opción más económica y natural), lugares donde obtuvimos muy mala experiencias, lo que nos ayudó a descubrir la personalidad de algunos personajes del pueblo y, que finalmente contribuyó a nuestra mala opinión al respecto, Te recomendamos ver nuestro post anterior.

Si reservas un alojamiento, asegúrate de comprobar las opiniones de quienes ya se alojaron allí. A menudo sucede que la realidad no se corresponde a lo que se ofrece (te aconsejamos preguntar siempre por ducha caliente).

¿Alquilar un coche o un viaje con “agencia” local?

Otra de las cuestiones que tienen que reconsiderar la posibilidad de elegir entre alquilar un coche y excursiones con una agencia local.

Nosotros planeábamos alquilar un coche, pero si no tienes tarjeta de crédito no tendrás opción alguna. Si tienes carnet internacional de conducir contigo es suficiente, más tu pasaporte y el carnet original de tu país (consulta siempre la condición de la empresa).

Para llegar a la mayoría de atracciones no es necesario alquilar un coche 4x4 (las rutas son muy simples, caminos pavimentados salvo desviaciones y caminos secundarios). Si eres el único conductor en el grupo y, además tienes problemas con la altura, no recomendamos acceder a los Geiser del Tatio en tu propio coche. La altura puede debilitarte y además debes conocer la ruta muy bien. Si quieres llegar en el mejor momento debes salir muy temprano en la mañana.

Lugares cercanos como Pukara de Quitor, Valle de la Muerte y la Luna son accesibles también en bicicleta.

En cuanto a los tours guiados, están disponibles en todas las agencias del pueblo, bajo las mismas condiciones. Puedes regatear el precio, si no te importa pagar el primer precio que te digan. No recomendamos la reserva de viajes en Internet - donde sin duda encontrarás precios inflados. SI pagas en la oficina y en efectivo obtendrás sin duda alguna un mucho mejor precio.

Qué ver, dónde ir en Atacama?

Aunque esta vez no hemos tenido la posibilidad de ver todos los lugares alrededor de San Pedro, los siguientes son una visita obligada:

Valle de la Luna (Valle de la Luna) - más aqui

Lagunas altiplánicas y Piedras Rojas - más aqui

Geiser del Tatio - más aqui

Además, también recomendamos que sigas este orden en las visitas. Te ayudarán con la aclimatación gradual (de menor a mayor altura) y te acostumbrarás de mejor manera. Absolutamente no debes comenzar con una visita a Geiser del Tatio. Se encuentran a una altura aproximada de 4300 m.s.n.m. y son la atracción a mayor altura que encontrarás en San Pedro.

Un par de consejos:

¡Prepárate para la altura!

El mismo pueblo de San Pedro de Atacama se encuentra a unos 2400 m.s.n.m. Por encima de los 2500 metros podrías sentir los primeros síntomas del mal de altura. Incluso cuando aterrices en Calama, si viajas en avión, podrías sentir alguno de los síntomas del soroche: palpitaciones en la cabeza, náuseas, sensación de hormigueo en las extremidades, falta de respiración, debilidad general.

¿Cómo evitarlos? Es muy importante descansar y dormir - es cuando su cuerpo tiene la oportunidad de aclimatarse a estas condiciones de manera más rápida. No se aconseja beber alcohol en exceso e ingerir comidas difíciles de digerir como carnes rojas. En el mismo pueblo podrás encontrar una hierba natural local, llamada chachacoma, con el cual podrás preparar infusiones (el gusto y olor de esta hierba no fue de nuestro completo agrado). También podrás mezclarla con la hierba llamada rica rica, tiene un olor y gusto parecido a la menta. La chachacoma es el competidor oficial de la energética coca, consumida en abundancia en Bolivia y Perú - en San Pedro todos te la recomendarán, en vez de coca. Probablemente tienen algo de razón en esto, ya que la coca en vez de relajar y bajar la presión arterial hará que tengas más energía (especie de “redbull”), todo lo contrario que se aconseja en caso de mal de altura (bajar la presión arterial), justamente para lo que es usada la chachacoma.

Para quienes prefieran a opción farmacéutica, podrás encontrar también tu opción: soroche pill.

Afortunadamente para nosotros la puna no nos molestó mucho por nuestras aventuras en los alrededores de San pedro. Lo máximo que experimentamos fue algo de fatiga en nuestra visita a los Geiser del Taito.

¡Hacer las compras antes de su llegada!

Te recomendamos aprovisionarte antes de llegar a San Pedro. En el pueblo no hay grandes supermercados, en su lugar solo encontrarás pequeñas tiendas con precios alucinantes (por no mencionar el hecho de que en temporada alta a menudo hay falta de productos).

Pantalones cortos y gorras… ¿qué llevar en la mochila?

En el desierto no hay chistes. Durante el día, pantalones cortos y camisetas ligeras será tu mejor opción, a menudo sobre 35°C. Durante la tarde/noche, una chaqueta o softshell te ayudarán a soportar el brusco cambio térmico. Si planeas un viaje al geiser del Tatio, no olvides tu gorro y guantes -por la mañana fácilmente la temperatura alcanza los -5 °C, además el traje de baño y una toalla te serán útiles si planeas entrar a las aguas termales.

No creo que necesitamos recordarte el hecho de llevar protección solar… ¡No la olvides!

¿Quién planea un viaje a Atacama? ¡Dinos si tienes alguna duda al respecto antes de viajar!

…¿Vamos?

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