Más cerca de las estrellas – Visita al Observatorio Europeo del Sur de Paranal

Más cerca de las estrellas - Visita al Observatorio Europeo del Sur de Paranal

El Astroturismo es una nueva forma que en Chile tiene condiciones inigualables para su desarrollo. ¿Por qué? Porque la desértica región de Atacama, tiene los mejores cielos del hemisferio sur, ideales para la observación de los astros: más oscuros y limpios. El clima seco, permite que más de 300 días al año sean soleados y sin nubes. No sin razón, la zona norte de Chile se ha convertido en el lugar donde se crean y desarrollan observatorios astronómicos de clase mundial, sin dejar de lado a los turistas. Hoy, te llevaremos a un viaje espacial al observatorio astronómico Paranal.

Vamos?

¿Porqué llegamos aquí?

Nuestra visita, de un día completo y noche en Paranal fue posible gracias a la invitación de nuestro amigo. Conoce a Paweł - un ingeniero de sistemas de la compañía polaca Comarch, quien en el observatorio se preocupa por el correcto funcionamiento de los sistemas de información, necesarios para el funcionamiento de los telescopios, entre otras cosas. Paweł pasa ocho días en el desierto, luego regresa a descansar por otros 6 en Santiago. Como empleado de ESO Paranal puede invitar a familiares o amigos para una visita de un día completo. Gracias a la visita pudimos conocer, saber cuál es su trabajo y qué condiciones tienen los empleados del observatorio en medio del desierto. Paweł será nuestro tutor y guía (el mejor 🙂) en el complejo de Paranal. A quienes tengan curiosidad sobre los detalles del trabajo de Paweł, podrán ver aquí una entrevista en inglés.

* Paweł ¡gracias por la invitación y ayuda en la realización de este material!

El ESO, el Observatorio Europeo del Sur (European South Observatory) es una organización intergubernamental que reúne a 15 países europeos (incluida Polonia), dedicada a la investigación astronómica y el diseño y desarrollo de herramientas para este fin. Existen 3 unidades de observación en Chile a cargo de la ESO, de importancia mundial: el observatorio más productivo de la astronomía terrestre de La Silla, el gigante sistema de antenas ALMA en Chajnator y el observatorio líder y más avanzado –Paranal, funcionando desde 1999. Se proyecta para el 2025 la apertura del que será el ojo más grande del mundo¨. El E-ELT (European Extremely Large Telescope) se construirá sobre el cerro Armazonas, con espejo primario segmentado, de 39 m de diámetro.

ESO Paranal - ubicación

El Observatorio Paranal se encuentra a 130 km al sur de la ciudad de Antofagasta. Los telescopios se encuentran en la cima de una colina llamada Paranal, a una altitud de 2.600 m.s.n.m. Este lugar se emplaza en el desierto más seco del mundo en la región de Atacama, donde al mismo tiempo podemos ver el océano (la costa está a sólo 12 km), y en el lado opuesto observar una imagen como si del planeta Marte se tratase. Desde esa altura pudimos observar como las nubes cubrían la costa y como sobre nosotros teníamos un cielo azul radiante. Es simplemente increíble observar las nubes desde lo alto, sin estar montado en un avión.

¿Cómo se vive en Paranal?

El complejo de Paranal es como una pequeña ciudad creada en medio del desierto. En un lugar tan distante de la civilización todo es necesario. Hay una pequeña gasolinera, una estación de bomberos, una central eléctrica, una consultoría médica, un hotel o residencia con un buffet para cubrir todas las necesidades alimenticias del personal, instalaciones para el personal, contenedores residenciales para los contratistas, y suministro de agua de forma continua en dónde un camión cisterna suministra el lugar cada día.

Después del trabajo no te puedes aburrir aquí. Hay un gimnasio, un sauna, una sala de juegos y TV, una sala de música con varios instrumentos y una biblioteca.

También hay un pequeño oasis con bancos para la diversificación del paisaje desértico.

En Paranal hay residencia - un hotel donde los científicos y huéspedes importantes tienen estancia. La residencia es una cúpula construida en subterráneo, tiene un clima casi tropical, además cuenta con una piscina y un verde jardín. La entrada es bastante intrigante – como una base lunar 🙂.

La residencia también tiene un restaurante buffet para los empleados con una terraza y vistas al desierto.

¿Qué conecta al famoso Agente 007 con ESO Paranal?

¡Adivina!… ¿qué parte de las aventuras del agente fueron filmadas aquí? Los fans de Bond seguramente lo recordarán. Aquí se filmó "Quantum of Solace", Las imágenes llenas de explosiones fueron filmadas en las instalaciones de la residencia. Alrededor de las instalaciones se dispusieron contenedores equipados para alojar al equipo de filmación. El paso de James Bond también dejo suvenires en Paranal - abajo en la foto, una gran roca artificial, que hoy crea el paisaje del pequeño oasis en el desierto.

* ¿Quién de ustedes pensó: "Como levantó esa roca?" 🙂 Nosotros lo pensamos cuando vimos a Paweł levantarla 🙂

Star Track o Star Trek?

Aquellos que deseen ir de excursión pueden ir al Observatorio por el Sendero Estelar. ¡Solo no se pierdan!

Un viaje a las estrellas – ¡conozcamos los famosos telescopios!

Telescopio VISTA

Situado en una colina adyacente (2518 m.s.n.m.), es un telescopio con un espejo de 4.1 metros de diámetro. Es el telescopio más grande del mundo dedicado a rastrear ondas infrarrojas, que le permiten ver aquellos objetos que brillan con menos fuerza, imposibles de ver con la luz visible.

Very Large Telescope (VLT) - Telescopio muy grande

VLT es el instrumento óptico más avanzado del mundo y orgullo de la astronomía europea. Consta de 4 telescopios principales (cada uno de ellos con un espejo de 8,2 metros de diámetro) y 4 telescopios auxiliares (con espejos de 1,8 m de diámetro). Los telescopios principales tienen nombres en lengua Mapudungun: Antu (sol), Kueyen (luna), Melipal (cruz del sur) y Yepun (Venus).

Cada uno de los telescopios puede trabajar independientemente - capturando imágenes de objetos celestes muy débiles, pero los resultados más grandes y más detallados se obtienen cuando todos los telescopios trabajan juntos para formar las llamadas Interferometría (los rayos luminosos capturados de cada uno de ellos se concentran, a través de los túneles subterráneos que conducen la luz de cada espejo).

En el "centro de comando"

Gran sala, decenas de computadoras, gráficos y píxeles en los monitores - esta es la sala de control, donde los científicos vigilan los telescopios, programan y recogen los resultados de la observación. La mayoría de los datos se envían a la sede de ESO en Garching, Alemania, donde son procesados y publicados. Entre los astrónomos hay rotación, ya que cada uno de ellos tiene sólo unas pocas noches para recopilar datos para su proyecto. Sin embargo, para tener la oportunidad de hacerlo, primero deben presentarlo a una comisión independiente, que decide sobre la selección y aceptación del proyecto. A veces un científico espera dos años para poder venir a Paranal y realizar su investigación.

Puesta de sol en Paranal

15 minutos antes del atardecer, los telescopios se abren y se preparan para el trabajo nocturno. Tuvimos la oportunidad de ver el proceso desde el interior, aunque debido a un problema técnico y las condiciones meteorológicas (el fuerte viento), el telescopio no estaba completamente abierto. Aun así,  ¿admites que la vista de esta construcción es impresionante?

La puesta de sol de Paranal es indescriptible. Un mar de nubes bajo nuestros pies, iluminadas por los últimos rayos del desierto, montañas de color rojo, naranja y marrones y un cielo sacado del mismo arcoíris. ¡Observa tú mismo!

Después del atardecer, oscuridad.

Y cuando ya estaba oscuro, por un “pequeño” telescopio observamos a Saturno y la Luna, cuyo resplandor iluminaba el cielo y la Tierra, lo que hacía casi imposible admirarla a ojo desnudo sobre un fondo oscuro y limpio. Las fotos nos mostraron mucho más.

* foto de la luna hecha con el teléfono en el ojo del telescopio.

Así fue que esperamos a la mitad de la noche para que la luna desapareciera y pudiéramos seguir “disparando”. A las 3 am fue el mejor momento. Aunque aún estábamos dormidos, el viento fuerte y helado en la cima de Paranal nos despertó con eficacia. Sus golpes fuertes, sin embargo, obstaculizaron la fotografía nocturna, y el trípode se sacudió como loco. Aun así, algunas fotografías del cielo y los telescopios tuvieron éxito. Así nos sumergimos en estrellas, la vía láctea y cometas.

¿Ves en directo, o cómo visitar Paranal?

El Observatorio Paranal tiene un carácter meramente científico. Como mencionamos al principio, nuestra visita fue posible sólo por la invitación de un empleado del observatorio. ESO Paranal ofrece a los visitantes visitas guiadas gratuitas, que tienen lugar en dos rondas y sólo los sábados. La llegada al observatorio la debes organizar por tu cuenta (en la zona también te debes mover con tú vehículo). El tour dura aproximadamente 2,5 horas, y su programa incluye la entrada a la Residencia, el VLT y el "centro de mando". Para participar, primero debes reservar un lugar a través del formulario especial que se proporciona en el sitio. Lo encontrarás aquí.

¿Te gustó Paranal? ¿Alguien ya tuvo la oportunidad de estar allí?

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